Μπανάνα: Μια μυθική και εξωτική τροφή

86

Γράφει ο Γιώργος Μαμάκης*

Στην Αμερική του 1971, όταν αναπτύσσεται η βιομηχανία της μπανάνας ο Γούντυ Άλλεν υπογράφει την ταινία Bananas, με ήρωα έναν Νεοϋρκέζο και τις ιστορίες του, σε μια χώρα της κεντρικής Αμερικής (!), ‘’την δημοκρατία της μπανάνας’’ (‘’μπανανία’’).

Στην Ελλάδα οι μπανάνες τη δεκαετία του 1960 -1970 ήταν ένα σπάνιο, εξωτικό φρούτο, περιζήτητο και πανάκριβο.

Ακόμη και σήμερα, ενώ έχουμε κατάλληλο κλίμα, δεν φημιζόμαστε στην σύγχρονη Ελλάδα, για την καλλιέργεια της μπανάνας, αλλά για τις μπανανόφλουδες που κατά καιρούς πετάμε και πατάμε!

Πρώτη φορά δοκίμασα μπανάνα σε ηλικία επτά ετών στο σπίτι μιας γειτόνισσας, που είχε άντρα ναυτικό.

Επιστρέφοντας αυτός από ένα ταξίδι, έφερε μαζί του μια ολόκληρη κούτα και η σύζυγός του ανέλαβε να μας τις μοιράσει.

Δεν ήμασταν εξοικειωμένοι με τη γεύση τους και μας φάνηκε παράξενη και ιδιαίτερη.

Βλέπετε, οι ελληνικές, που καλλιεργούνταν ήδη στην Κρήτη, παρέμεναν το ίδιο εξωτικές με τις «εξαδέλφες» τους από τη Βραζιλία, την Ινδία και την Κίνα, γιατί η τιμή τους ήταν απαγορευτική για το μέσο νοικοκυριό.

Κάποια χρόνια αργότερα, στα τέλη της δεκαετίας του ’80, όταν επιτράπηκαν οι αθρόες εισαγωγές, η αγορά πλημμύρισε με το νόστιμο φρούτο και οι τιμές έπεσαν.

Η εξέλιξη αυτή ήταν ιδιαίτερα ευχάριστη για τα παιδιά, που είδαν τις φρουτόκρεμες τους να εμπλουτίζονται σημαντικά, αλλά για τους Κρήτες παραγωγούς ήταν μεγάλο πλήγμα.

Μέσα σε ένα χρόνο ξερίζωσαν το 90% των μπανανόδεντρων.

Σήμερα, από τα 10.000 στρέμματα των αρχών του ’80, έχουν απομείνει περίπου 800 κυρίως στη νότια Κρήτη.

Ελάχιστες έχουν απομείνει και εδώ στα Μάλια.

Οι μαλιώτικες μπανάνες είναι πιο κοντές από τις κανονικές, με περισσότερα σάκχαρα και πολύ αρωματικές.

Περιέχουν τρία φυσικά σάκχαρα – σακχαρόζη, φρουκτόζη και γλυκόζη σε συνδυασμό με ίνες.

Τα σάκχαρα, μεταβολίζονται πολύ γρήγορα παρέχοντας άμεση πηγή ενέργειας στον οργανισμό αυξάνοντας τη συγκέντρωση γλυκόζης στο αίμα.

Έτσι μια μπανάνα, δίνει μια άμεση, διαρκή και ουσιαστική ώθηση ενέργειας.

Η έρευνα έχει αποδείξει ότι δύο μπανάνες παρέχουν αρκετή ενέργεια για μια επίπονη 90λεπτη προπόνηση.

Δεν αποτελεί έκπληξη που η μπανάνα είναι το νούμερο ένα φρούτο σε κορυφαίους αθλητές του κόσμου!

* Ο Γιώργος Μαμάκης είναι Δάσκαλος και πρώην Σχολικό Σύμβουλος Λασιθίου